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最前线 | 3D打印助力运输业减碳,澳材料公司有望每年为航空业减碳2.25 亿吨

2022-06-23 科技
文 | 张一弛 编辑 | 苏建勋 6月中旬,因“鲨鱼皮”飞机涂层出名的初创公司MicroTau宣布完成560万美金种子轮融资,由澳大利亚政府背景的清洁能源金融公司(CEFC)领投。本次融资目的是扩张业务,使“鲨鱼皮”技术获得大……

文 | 张一弛

编辑 | 苏建勋

6月中旬,因“鲨鱼皮”飞机涂层出名的初创公司MicroTau宣布完成560万美金种子轮融资,由澳大利亚政府背景的清洁能源金融公司(CEFC)领投。本次融资目的是扩张业务,使“鲨鱼皮”技术获得大型商用飞机使用资格,帮助商业飞机即节省成本又减少碳排放。

公司创始人CEO Henry Bilinsky于 2015 年参加美国空军举办的一项竞赛,目的是找到提高运输机燃油效率解决方案,最终Bilinsky通过“鲨鱼皮”涂层技术赢得了大赛,还获得了包括NASA、MIT、波音在内的委员会一致认可。

随后,Bilinsky潜心开发“大自然的3D打印机“,通过3D打印技术进行直接非接触式微细加工(DCM),MicroTau模仿鲨鱼皮表层微观结构“肋条”,生产类似涂层,其微小的间距约为头发一半的宽度。像鲨鱼皮泳衣的原理一样,这种薄膜涂层通过减少阻力,燃油利用率可以提高10%。

MicroTau也因此于2016年成立,还获得了包括美国空军在内的一系列后续合同,在洛克希德-马丁公司风洞测试当中证明了其技术可以减少7%的阻力。

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来源:企业官方,DCM加工薄膜

Bilinsky表示,“刚开始,每个人都只在问我们节省燃料的费用”,并没有关注碳足迹的影响。“但在过去的两年,谈话主题发生了改变”,越来越多公司关注涂料对减少碳足迹的影响。

作为碳排放大户,航空公司需要全面减少碳排放已成为了国际共识。2021年10月,国际航空运输协会 (IATA)通过决议,航空公司2050年需实现碳中和。

为了满足2050 年飞行需求,当年必须减少至少 18亿吨的碳排放。同时从现在到 2050 年航空公司将累计减少 212亿吨的碳排放。近日,空客宣布联合Qantas Airways投资两亿美元,启动可持续航空燃料(SAF)项目。

作为航空业减碳的另外一条技术路线,如果将MicroTau的薄膜应用到空客A380 ,每次从悉尼飞往洛杉矶的航班将节省 8554 澳元的燃料和约18吨的二氧化碳排放量。在一架飞机的全生命周期中,能节省数百万美元。

虽然MicroTau目前业务拓展重心放到了商业航空,但应用到每种飞机上都需要单独的认证,而同样作为碳排放巨头的船运没有相关的要求,这也将是公司未来发展的方向。公司同时利用DCM技术开发出仿壁虎皮肤、仿荷叶表皮等涂料,满足不同场景下的减阻需求。

CEFC 首席执行官 Ian Learmonth 表示,对于航空领域存在的长期技术挑战,这是一个突破性的解决方案。 MicroTau表示,其公司产品未来将每年为商业航空和航运节省超过 340 亿美元的燃料和 2.25 亿吨的二氧化碳排放量