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两天三发:SpaceX 展开密集发射任务

2022-06-21 科技
神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。 编者按:尽管几天前 SpaceX 内部刚刚出了一些乱子,部分员工因为发动批判 CEO 马斯克的联署内部公开信而……

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:尽管几天前 SpaceX 内部刚刚出了一些乱子,部分员工因为发动批判 CEO 马斯克的联署内部公开信而遭解雇,但 SpaceX 对外的发射任务倒是取得了成功,在不到 2 天之内完成了 3 次发射任务,将若干关键卫星发射升空。文章来自编译。

两天三发:SpaceX 展开密集发射任务

6 月 17 日,猎鹰 9 号又携带了一批星链(Starlink)卫星升空,这是 SpaceX 在 36 小时内进行的三次发射的第一发。来源: SpaceX

两天三发

6 月 19 日,SpaceX 成功完成了 36 个多小时之内的第三次发射。而在几天之前,因为一封批评创始人埃隆·马斯克的内部公开信,数名员工刚刚被公司解雇。

该系列发射任务是从 6 月 17 日开始的,发射地点位于肯尼迪航天中心的发射场 39A,承担发射任务的是猎鹰 9 号。火箭于美国东部时间下午 12:09 升空,将 53 颗 Starlink 卫星送入轨道。承担此次发射任务的助推器完成了自己的第 13 次飞行,并在一艘无人船上成功着陆,刷新了该公司助推器重复使用次数的记录。

第二次发射时间是 6 月 18 日,美国东部时间上午 10 点 19 分,发射地点位于加利福尼亚州范登堡太空部队基地的 4E 航天发射场。在此番任务中,猎鹰 9 号将 SARah-1 雷达成像卫星送入到轨道。SARah-1 由空中客车公司建造,使用方为为德国军方,将替代现有的 SAR-Lupe 系统。 关于此次发射,SpaceX 提供的信息有限,主要是受到了类似美国机密发射的披露限制,不过德国军方后来证实有效载荷已经部署到位,并与这颗 4 吨重的卫星成功取得联系。今年早些时候执行过两次美国国家侦察局(National Reconnaissance Office)任务的助推器最终返回到原发射场。

最后一次发射也许也是最神秘的一次,发射时间为 6 月 19 日美国东部时间上午 12:27 ,发射地点位于佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队站(Cape Canaveral Space Force Station)的 40 号航天发射场。此番发射唯一获得确认的有效载荷是 Globalstar FM15,这是低地球轨道卫星运营商 Globalstar 的一颗备用卫星。升空近两个小时后,该卫星在上一级部署完毕。

观察员表示,从这次任务的几个方面来看, Globalstar FM15 并不是此次发射的唯一有效载荷。它还包括上一级不同寻常的三次燃烧,第一级在无人船的着陆,尽管重约 700 公斤的 Globalstar 卫星已经足够小到要执行返回着陆。

SpaceX 一开始并未在整流罩分离之后提供有效载荷的视频,但在第二次燃烧后还是提供了相关视频。从那些视频来看,上面不仅有 Globalstar 卫星,似乎还包括了一个有效载荷适配器。这也许意味着火箭还携带着一个或多个在上一级第一次燃烧后部署的有效载荷。不过,也可能是一开始想携带额外的有效载荷,但后来并没有放上去。

关于此次发射的卫星,Globalstar 几乎没有提供任何详细信息。这家公司并没有提前公布此次的发射。在 5 月 5 日季度财报发布后的一份声明中, Globalstar 首席执行官戴夫·卡根 (Dave Kagan ) 表示,该公司计划“在未来几个月内”发射这颗备用卫星,同时计划在今年早些时候订购一批新卫星,以“确保为我们所有现有与未来的用户以及我们网络的其他用户提供连续服务。”

Globalstar 在 6 月 19 日的一份声明中表示,这颗卫星在发射后运行状况良好。卫星将作为在轨备件驻留在较低的转移轨道上,直到有现有卫星需要更换。

在 5 月 5 日提交给美国证券交易委员会的季报材料中,该公司表示 Globalstar FM15 的发射准备以及发射本身所需的“绝大多数”成本都是由一位未透露姓名的客户支付的。这位客户还为 Globalstar 在今年 2 月从加拿大公司 MDA 订购的 17 颗新卫星几乎所有的成本提供了资金。

内部批评

这些发射的时机很微妙,因为几天前,公司内部对 SpaceX 首席执行官埃隆·马斯克提出质疑的消息刚刚被披露给公众。 6 月 15 日,SpaceX 的内部网络流传的一封公开信表示,马斯克的公开声明已经让一些员工感到“尴尬”,并且干扰到他们对工作的关注。

这封公开信说:“马斯克在公共领域的行为,尤其是最近几周的行为经常让我们分心和尴尬。作为公司的首席执行官和最杰出的发言人,马斯克被视为 SpaceX 的代言人,他发出的每一条推文都是 SpaceX 事实上的公开声明。他需要向我们的团队和有意加盟公司的人才表明,他发出的讯息并不代表我们的工作、使命或价值观,这一点至关重要。”

这封由 The Verge 率先披露的内部信并没有列举马斯克的具体行为例子,尽管类似情况可以说比比皆是。其中不仅包括一些有争议的推文,还包括今年 5 月公布的一份诉状,称他在 2016 年对 SpaceX 私人飞机上的一名空姐进行了性骚扰,不过马斯克强烈否认了这一说法。

这封公开信呼吁 SpaceX “公开处理和谴责马斯克在推特上的有害行为”,并“将公司与马斯克的个人品牌分开”。信件还要求公司领导层对解决职场问题要“同样负起责任”,并对不可接受行为的“零容忍”政策做出更好的定义。公司的消息人士都是匿名发言,因为他们无权公开发言,他们说他们相信,这封信在被公司撤除之前已经获得了数百名员工的背书。

马斯克和 SpaceX 均未公开回应这封公开信。不过,在 6 月 16 日给公司员工的一份备忘录里面, SpaceX 的总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)表示,它已经解雇了与公开信有关的“部分员工”。 《纽约时报》率先报道了这起解雇事件。

肖特韦尔在这份备忘录中表示,“这封信、那些教唆以及所走的程序让员工感到不舒服,觉得受到了恐吓和欺负,因为这封信迫使他们签署了一些不反映他们观点的东西。”她说,传播这封信违反了公司政策,“这样的行为并没有表现出在这个极具挑战性的太空运输领域工作所需的强烈判断力。”

肖特韦尔说,这封信分散了公司的注意力,因为公司正在开展包括即将推出的三项发射在内的活动。 她写道:“本周末,我们将 37 小时内为关键卫星承担 3 次发射任务,”还有货运飞船和载人龙飞船的发射工作。 “我们有太多重要的工作等着要完成,这种过度激进的行为没有必要。”

译者:boxi。