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27岁硅谷新贵辍学斯坦福,打造估值110亿美元独角兽

2022-02-28 科技
9年前,斯坦福大学校园的Griffin大道上,坐落着一个编号为304的学生宿舍。  这个宿舍特殊的地方在于,住在这里的几位学生常常团队作案炒币,因此,304号房间也常因耗电过大而受到校方的突袭和管制,也正是这……

9年前,斯坦福大学校园的Griffin大道上,坐落着一个编号为304的学生宿舍。 

这个宿舍特殊的地方在于,住在这里的几位学生常常团队作案炒币,因此,304号房间也常因耗电过大而受到校方的突袭和管制,也正是这一帮人,日后成为了掌管着北美区块链帝国数亿资产的“Stanford Bitcoin Mafia”。 

有一位名叫Ryan Breslow的学生堪称其中的灵魂人物。他在斯坦福校园内率先带领着一群学生研究加密货币、区块链技术和替代金融系统。 

27岁硅谷新贵辍学斯坦福,打造估值110亿美元独角兽

图片来源:bloomberg 

和许多早期硅谷传奇企业家一样,14岁便开始在超市打工的 Breslow没有按部就班地完成学业,而是选择了更“常规”的做法:辍学创业。

或许是初生牛犊不怕虎,他所踏入的赛道,是强敌环伺的电子支付。近年来,亚马逊、Stripe、苹果都在强推他们的电子支付功能。 

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但Breslow和他创办的Bolt也有备而来。这家公司自 2014 年成立以来已筹集了近 10 亿美元,聚集了一波来自Square、Twitter、Stripe的技术大神,最近还刚刚完成了超过 3.55 亿美元的E 轮融资,估值高达 110 亿美元。

01 身价数十亿的27岁硅谷新贵

作为斯坦福背景的创业者,Breslow的大冒险属于“优雅地解决一个重要问题”这一类。 

在Breslow看来,这个问题便是美国的在线支付。

众所周知,在线支付是电子商务的副产物。电子商务的结构,决定了在线支付的存在形态。而在美国,长期以来大部分电子商务网站都采用“分层”结构设计。 

这种设计的后果是支付系统工具的高度碎片化。这就体现在,当一位用户点击“支付”按钮后,ta开启了一段冗长的在线购物支付流程,这个按钮背后,可能涉及多达几十个第三方工具,既有支付信息处理、支付网关和反欺诈等核心工具,也包括了优惠券、商家信誉、需缴纳的税费以及运费等等一系列辅助工具。 

大量支付工具层层叠加,支付链条变得越来越长,由此带来的结算体验,总是会打折扣,从而引发订单乃至用户的直接流失。 

而最终为此买单的,还是成千上万的在线零售商们。有数据显示,由于支付问题,在线零售商每年流失高达数十亿美元的收入。 

有没有办法,可以使得支付体系中的各种支付信息处理、支付网关和反欺诈等核心功能有效整合在一起?

意识到这事大有可为之后,Ryan Breslow和他的伙伴Eric Feldman在2014年成立了Bolt。而Bolt的拳头产品,正是有机整合支付信息处理、支付网关和反欺诈三大核心功能的一体化支付平台。

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图片来源:bolt 

Breslow曾经如此总结自家平台的革命性所在:“实话实说,现在电商网站行业的运行方式有点让人尴尬……分层式的设计理念正在毒害商界,各个公司难以有所创新。Bolt则放弃了这种分层理念,并用一种全新的无缝产品取而代之。 

凭借这种方式,Bolt正在重新定义在线支付行业和反欺诈服务。

我们不仅仅是针对商家,对于体量庞大的消费者而言,我们为他们提供的是一种无缝的、亚马逊式的支付体验。这会大大减少以往糟糕的体验给他们带来的各种烦心事,提高支付速度,彻底消除支付系统误报的情况,并扭转交易量下滑的颓势。” 

根据Bolt的介绍,这种端到端的一体化支付,好处是显而易见的。 

一方面是支付体验的快速提升,为每家使用该方案的公司实现增收 10%-50%。另一方面,由于端到端、一体化,支付平台可以在此过程中沉淀大量的数据信息,从消费者网购浏览行为到支付信息等等,都用来训练反欺诈的高级AI算法,从而确保更多的合规交易顺利进行。 

长期训练下来,欺诈事件发生的概率直线下降,也正是这一机制的存在,Bolt甫一问世,就打出首家担保“零欺诈”的支付公司的招牌,让不少潜在用户为其侧目。 

事实证明,这种结合大数据和AI的一体化结算方案,确实能帮助不少人。 

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图片来源: bolt 

2021年,Bolt成功处理了40亿美金交易,年收入4000万美金。其客户名单中包括Forever 21 和 Lucky Brand 的品牌集团 ABG、欧洲购物平台 PrestaShop等。最近, Adobe还对Bolt 伸出橄榄枝, Adobe Commerce 商家将整合 Bolt 的支付方案。 

Bolt 如此成长势头,自然也少不了著名投资机构的垂青。 

在其投资人名单,已经位列多个我们耳熟能详的名字:Paypal、INTUIT和Oculus的创始人,BlackRock、Invus Opportuniteis、Moore Strategic Ventures、H.I.G Growth Partners、Activant Captital、斯坦福StartX基金、Long Venture Partners、Oriza Ventures等等。 

据TechCrunch报道, Bolt 在最新一轮融资交易中估值比三个月前几乎翻了一番。 

而根据 Breslow 的说法, Bolt估值在 30 个月内增加了 30 倍。最近这一轮融资,将帮助 Bolt 发展新客户、改进其支付技术并向欧洲大举前进。 

02 疫情加速线上消费,美国电子支付正酣战

单单就近两年的融资和估值来看,还有一家公司的表现同样抢眼,那就是于2019年在旧金山成立的Fast 。 

虽然成立较晚,但Fast也保持着相当紧凑的融资节奏,和Bolt共同扛起了美国电子支付的吸金大旗。 

它由来自澳洲的创业者Domm Holland 创办,分别于2019年、2020年、2021年获得250万美元种子轮融资、2000万美元A轮融资、1.02亿美金B轮融资,投资方包括Stripe、Addition、Index Ventures、Susa Ventures、Sugar Capital等。 

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图片来源:Npr 

为了解决人们由于忘记密码而无法完成在线购物,Holland推出了 Fast ,主打快速的支付身份验证。2020 年 3 月,Fast 在宣布获得支付巨头 Stripe 领导的 A 轮投资,由此引起了轰动。

不过,根据 Breslow 彼时的推文,8 岁的 Bolt 一个月前筹集了 7500 万美元的 C 轮融资,当时估值就与 Fast 大致相同。在那之后,Bolt 的估值已经超过了 Fast 的估值。 

Bolt 和 Fast 都声称提供一键式支付,但两者服务的特点并不相同。 Fast 的支付系统允许人们在产品详细信息页面上结账,而不必单击单独的购物车按钮。而Bolt 的支付系统仍然支持 PayPal 和 Apple Pay 等其他渠道,但用户可以使用 Bolt 保存他们的信息以加快支付速度。此外,Bolt 会在每次向零售商支付时给创建帐户的用户发送一个密码,从而无需输入收件地址或密码。 

如今, Bolt 和 Fast 已经积累了数亿资金,与这个巨大数额形成鲜明对比的反倒是两家公司的用户数量:Fast 表示,现在有 1,000 多个网站提供其支付服务,而 Bolt 则表示它与“数百家商家”合作。相比之下,PayPal 拥有 4.26 亿个活跃支付账户。 

Bolt 和 Fast 的用户群仍然相对较小,这是目前这一众电子支付新势力必须承认的劣势。

它们还需要做出更多努力,才能说服更多客户使用他们的支付方案,而非每次都默认使用 Apple Pay 或 ShopPay。 

换个角度来看,虽然两家公司加起来在全球不到 2,000 个电子商务网站上可用,却能在过去一年半的时间筹集大量风投资金,也验证了投资者们对电子支付赛道可观成长性的判断。 

眼下,尽管所有主要的科技巨头都创建了自己的电子支付渠道——Apple Pay、Amazon Pay、PayPal、ShopPay等等,但它们都还没有占去美国线上交易绝大部分份额,且大量购物网站都没有针对某个支付渠道进行单独优化。也就是说,美国电商支付工具之争远远没到终局。

就2020年来看,第三季度,美国市场排名前十的金融科技应用访问量环比增长30%,美国金融科技应用的交易总量突破16亿次。全年来看,美国电商购物交易额达7920亿美金,相比前年增长了32%。

27岁硅谷新贵辍学斯坦福,打造估值110亿美元独角兽

图片来源: bolt 

其中,Amazon销售额占39%,Shopify占8%。且并非所有的商家都愿意加入这些生态,特别是在商家规模变大后,能够谈到更好的费率、获得更好的服务才是决定屁股坐哪的关键。 

新一轮电商增长,利好的不仅仅是各大零售商户的品牌升级,还有作为支撑体系的支付工具的升级。 

诸如Bolt、Fast这样新进入者,只要把握好节奏、抓住抢占更多客户资源的窗口期,未来都还大有可为。 

正如两家公司的名字Bolt、Fast在英文中有着闪电、迅速之意,电子支付解决方案,将是一场速度之战。

参考资料: 

1.our story (bolt.com) 

2.Startup Bolt Nearly Doubles Valuation to $11 Billion (bloomberg) 

3.Headless Commerce Startup Bolt Eyes $14B Valuation (pymnts.com) 

4.The Stanford Bitcoin Mafia (forbes) 

本文来自微信公众号 “硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:椎名,经授权发布。