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平板离PC还有多远?

2022-02-25 Markets
“最近有一个问题时常被提及——在笔记本和智能手机之间是否还存在一种设备,这种设备在某些重要应用场景比笔记本和智能手机有更好的表现,”2010年1月27日,乔布斯在美国芳草地艺术中心举办的苹果发布会上如是说。 浏……

“最近有一个问题时常被提及——在笔记本和智能手机之间是否还存在一种设备,这种设备在某些重要应用场景比笔记本和智能手机有更好的表现,”2010年1月27日,乔布斯在美国芳草地艺术中心举办的苹果发布会上如是说。

浏览网页、收发邮件、刷视频、听音乐、玩游戏,这些原本在笔记本和手机上的应用场景,有没有可能存在某种“第三类设备”颠覆它们原有的应用体验?

这个问题困扰了乔布斯很多年。

2010年的那场发布会上,乔布斯坐在沙发上把玩着一块9.7英寸的屏幕,并在这块屏幕上一一演示了上述这些功能,他告诉在场所有人,这就是苹果花了6年时间研发出的“第三类设备”。

这块9.7英寸的屏幕,乔布斯称之为iPad,后来一年卖出了750万台,iPad一炮走红,平板的巨浪也随之袭来。

01 平板的悖论

人类真的需要一块更大的屏幕吗?

这个问题放在今天来看,已经不是问题,越来越大的手机屏幕证明了一切。不过,在当年,手机屏幕只有3.5英寸、4.7英寸时,一块更大的屏幕实际上指的并不是手机,而是平板。

2010年1月,乔布斯带着他称之为介于手机与笔记本之间的“第三类设备”iPad上台时,也不忘嘲笑几天前微软在CES上展示的搭载Windows系统的惠普平板(HP Slate)。

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有些人认为,这个“第三类设备”应该是上网本(Netbook),但问题是,上网本并没有比笔记本表现得更好,它们运行缓慢,显示质量低下,而且还运行在笨重的电脑软件环境下,只能算是便宜的笔记本电脑。

乔布斯的这个说法戳中了当时大部分平板的痛处——产品定位不清晰

实际上,苹果并不是最先推出平板电脑的厂商,在iPad出现之前,Windows平板就已经大行其道。

2000年6月,比尔·盖茨在微软.Net战略发布会上展示了一个平板(Tablet PC)的原型机,或许当时在微软集团内部战略体系中,平板的地位并没有那么高,发布会上,盖茨并没有对平板有太多解释,只是草草几句一带而过,会后也并没有引起太大的关注。

Windows平板真正露脸是在这年年底的Comdex电脑展上。

“一款融入了‘纸’、‘笔’概念,基于Windows系统的全功能PC”,这是盖茨当时对这一产品的定义。

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这不免让人疑惑,Tablet PC和笔记本的区别是什么?

会后在被问及这一问题时,时任微软平板电脑事业部总经理的Alexandra Loeb强调了Tablet PC的轻便、便携,以及商用场景中的白板功能,对于这类产品,微软更愿意让它沿袭笔记本的定位,成为生产力工具。

然而,一切并没有想象得那么简单。

微软这样的产品理念在提出后并没有得到多少好评,“平板电脑之父”Jerry Kaplan当时在美国《商业周刊》上表示,“这看起来更像是一台功能受损的笔记本电脑。

尽管不被看好,在随后几年里,微软还是联合康柏、宏碁、富士通等OEM厂商陆续将这一年提出的Tablet PC做了出来,只是,直到iPad面世之前,Tablet PC的销量一直都很惨淡,2009年全球只卖出了103万台

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变化发生在2010年,这一年,乔布斯带着iPad来了。

实际上,iPad早在2004年就已经在苹果内部立项,彼时苹果首席设计师Jonathan Ive研发出了iPad原型机,只不过,乔布斯后来选择先让iPhone与世人见面,而不是iPad。

否则,移动互联网发展史可能就是另一个故事了。

为了保证iPad在应用上能有跨越性的体验,苹果在这款产品上首次用上了自研处理器——A4芯片,是的,最先用上苹果自研处理器的不是iPhone,而是iPad。

iPad的出现改变了很多事情,这其中也包括当时媒体对于这类产品批判的矛头,美国《连线》杂志当评论iPad“只不过是一部不能打电话的巨型iPhone”。

然而,iPad的大卖让乔布斯再次获得胜利,开售当天就卖出了3万台,开售当年卖出了750万台。

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对于一个商业故事而言,销量可以证明一切,这一年,iPad独自占去了85%的平板市场份额,可谓风光无限。

这样的大好局面iPad一直保持到了2014年,2014年,平板电脑市场出现了第一个转折点。

02 大屏救不了平板

2013年,平板电脑市场已经有了诸如三星Galaxy Tab、亚马逊 Kindle Fire、华为MediaPad、联想IdeaPad等诸多产品,尤其三星Galaxy Tab这时已经成了iPad的一大劲敌,大有与iPad平分天下的势头。对此,苹果调整产品策略,凭借低端产品iPad mini、iPad Air打了一轮防守战。

这一年,全球平板出货量达到2.17亿台,同比增长50%,第四季度同比增长率仅有28.2%,相较于上一年第四季度87.1%的同比增速已经开始失速。IDC分析师Mainelli适时指出:美国平板电脑市场已经出现饱和迹象

当时Mainelli指出的另一个现象是,联想通过向市场推出更多廉价平板,市场份额在迅速提升。

2013年第四季度出货量同比增速:苹果13.5%,三星85.9%,亚马逊-1.7%,华硕25.8%,排名第五的联想暴涨325%。

联想在这一年发布的7英寸平板S5000后来将售价压到了千元以内。

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显然,尽管乔布斯通过高配iPad拔高了平板电脑的用户体验,但性价比尤其在新兴市场的商业故事中仍是一个不逊于用户体验的竞争手段。

提到性价比,不得不提的就是小米,小米进入平板市场不算早,刚好是平板出货量触顶的2014年。

2014年5月,小米内部研发两年的平板正式面世,尽管雷军将售价一再压低,但由于在配置上想要拿来和iPad mini进行对标,器件选型上自然少了很多选择,最终1499元的起售价并没有打破联想平板的价位低位。

新兴市场的热情为2014年的平板行情添了一把火,却也让这个市场陷入混战,iOS、Windows、Android系统混战,低价产品市场下探恶战。

与此同时,一个潜移默化的改变是——笔记本轻薄化、智能手机大屏化,原有的“第三空间”在二者挤压下开始弥合,这一年,主流智能手机屏幕向6英寸迈进,甚至还出现了酷派大神、荣耀X1这样采用7英寸屏幕的大屏手机,“手机平板”这一概念也开始漫延,7.9英寸的iPad mini似乎马上就会和大屏手机掉进同一个战场。

原本因为定位问题被一再诟病的平板这时的定位显得更加模糊。

一个老问题被再次提出——平板如何不一样?

03 平板如何不一样?

雷军在一代小米平板发布会上曾指出,iPad的使用率是安卓平板的4倍,“安卓平板被放在办公室的抽屉里面,堆在仓库里面,就是没人用……”

直到如今,这样的问题仍然存在。

就像kindle一样,有人用它来看书,也有不少人用它盖泡面。

2014年,当娱乐功能越来越无法体现出平板的差异性时,如何在兼顾普适性的同时,击穿一个独一无二的应用场景,这是iPad能够继续延续其“第三类设备”的关键。

2015年9月,在苹果的秋季发布会上,库克带着12.9英寸的iPad Pro走上演讲台称,“这是自iPad有史以来最大的改变”,毫无疑问,iPad Pro已经接近甚至超过了当年一些笔记本的尺寸,因此,让这款产品变得与众不同就显得更为重要。

为此,苹果首席设计师Jonathan Ive为iPad Pro设计了一支触控笔——Apple pencil。

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值得一提的是,如果乔布斯仍然在世(乔布斯2011年逝世)的话,这一幕很可能不会出现。1997年,乔布斯重返苹果,重返苹果的乔布斯做的第一件事儿就是砍掉了配有手写笔的平板项目Newton(手写平板这类项目当时很火),并对手写笔嗤之以鼻。

令人唏嘘的是,它年之后,当库克将手写笔带回到iPad上时,它却成了让iPad既能区别于笔记本,又能成为生产力工具的一个重要配件。

从当年的销售数据来看,带有手写笔的iPad Pro实际上并没有挽回iPad乃至整个平板市场销量下滑的趋势,但是这让iPad在教育、办公、艺术创作等垂直领域里开始广受欢迎。

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这一年,库克还透露了另一个想法——(对于很多人来说)iPad Pro可以完美取代笔记本和台式电脑。

iPad Pro键盘的发布,证明了库克这个看似匪夷所思的想法。

04 平板离笔记本还有多远?

你的下一台电脑,何必是电脑?

当这个文案直接出现在苹果iPad Pro官方宣传渠道时,iPad Pro能否取代笔记本已经不重要了,至少它说明了,库克本意就是要让iPad Pro取代笔记本。

尽管这看上去和苹果现在的产品线有些冲突,但这并不妨碍iPad Pro的大胆计划。

近两年来,锌产业发现,iPad Pro主要在两方面向笔记本电脑发起了挑战:

  • 第一,iPadOS的发布,2019年6月,苹果在WWDC上对外发布了iPadOS,一并发布的还有针对iPadOS与MacOS生态融合的计划——Project Catalyst;

  • 第二,官方键盘的更新,2020年3月,苹果官方发布了采用剪刀式结构、内置触控板的妙控键盘,这时的iPad Pro已经与笔记本颇为神似。

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一方面是产品的变化,另一方面是市场的变化。

2021年,全球平板出货量达到1.68亿台,是自2017年以来平板卖得最好的一年,疫情带来的线上办公、线上教育一定程度上促进了平板的销售,这让手机厂商再次行动起来。

这一年,小米时隔三年再度更新平板,发布了小米平板5,尽管雷军在发布会上依然表示,“安卓平板应用生态还没有真正建立起来……”

昨天,OPPO也发布了自己的首款平板,关于为什么这时候做平板,OPPO李杰解释称,“我们希望OPPO的用户想要买一个平板的时候可以选择OPPO,毕竟系统生态是一样的,体验会更好。”

无论是为了产品迭代,还是扩充生态,手写笔、磁吸键盘如今都已经成了平板的官方标配,包括小米平板5、OPPO Pad在发布时也都推出了官方手写笔和键盘。

移动互联网领域2021年另一个变化是,一波折叠屏手机迎面袭来,智能手机再次跨过8英寸门槛,并入平板的炽热战场。

不难看出,在折叠屏逐渐渗透到平板原有市场时,平板也开始挪移到笔记本的战场,如此腾挪中,除了跨屏交互、多屏互动开始流行,移动设备生态的新格局也在悄然酝酿。

本文来自微信公众号“锌产业”(ID:xinchanye2021),作者:金旺,经授权发布。