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定位中高端VR头显品牌商,「小派」通过产品差异化实行错位竞争战略

2022-02-28 创投
小派科技(上海)于2015年11月23日注册成立,是VR硬件产品的研发、生产之一。公司目前已拥有80余项已有或申请中的专利,主要产品为小派5K、8K(Pimax 5K、8K Series)系列VR高端头显设备。在2017年,公司推出了8K……

小派科技(上海)于2015年11月23日注册成立,是VR硬件产品的研发、生产之一。公司目前已拥有80余项已有或申请中的专利,主要产品为小派5K、8K(Pimax 5K、8K Series)系列VR高端头显设备。在2017年,公司推出了8K分辨率、200度视场角的VR头显——小派 8K,在美国著名Kickstarter平台上获得了超过423万美元众筹额,打破了Oculus保持5年的众筹世界记录(230万美元)。次年10月,小派8K/5K开始正式对外预售并且发货,受到海内外高端市场的关注。继2018到2019年完成A1、A2轮融资之后,小派于2020年10月宣布完成2000万美元B轮融资。

小派的竞争优势在硬件,在性能

据研究公司IDC预测,2021年AR/VR头显总出货量将达到约970万台。2021世界VR产业大会发布的《虚拟现实产业发展白皮书(2021年)》指出,2021年全年VR头显出货量将同比增长28.9%,2025年VR头显出货量将达到2860万台,五年复合增长率为41.4%。

在Valve近日发布的2021年12月的“Steam硬件和软件调查”中,Meta旗下Quest 2使用占比最高,使用量从去年12月初的36.32%上涨到39.62%,其余排名靠前的头显设备分别是Valve Index HMD、Oculus Rift S、HTC Vive、Windows Mixed Reality等产品。国内VR头显企业有两家公司的产品上榜,分别是小派和Pico。 其中小派旗下的Pimax 8K、Pimax 5K Plus、Pimax Artisan分别占比0.23%、0.12%、0.03%。Pico旗下的Neo3和Neo2则分别占比0.30%和0.06%。 在全球市占比来看,虽然小派和Pico旗下VR头显占比相比Quest、HTC Vive等产品来讲,目前仍然存在差距。但公司提到,参考手机等消费电子领域的普遍规律,在行业早期,海外品牌市占比例会偏高,随着行业快速发展,源自中国的新兴品牌,依托于中国本土的供应链和制造优势,还有快速及创新性研发能力,在未来2-3年会迅速崛起。很多业内人士预测,5年内,中国基因的品牌VR头显整体出货量将超越海外品牌。

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VR头显占比

采访中,谈及小派的竞争优势和Meta等公司的生态布局,小派创始人翁志彬认为,小派的优势在硬件性能。未来小派还会继续突破VR性能边界,追求硬件性能上的极致,不断在技术上实现突破。他还提到,对于像Meta这样的行业龙头,其产品虽然在硬件性能和用户体验上不是最优的,但在分辨率、视野等参数指标上相对均衡,价格上更亲民,用户基数更大,构建用户生态是其发展方向。而目前全球硬件的生产制造中心在中国,对于小派来讲,无论是在成本上、供应链上,还是技术迭代上都是有竞争力的。

目前小派主打产品是小派8K和小派5K系列,产品在分辨率、视场角等性能参数上有明显的竞争优势,具有高清晰度,低延时,广视角的特点,其中使用了高 PPI 的 VR 头显分辨率技术、200 度超大视场角的双显示屏方案和使用 Brain-warp 技术以保持低延迟时间。在2021Pimax Frontier全球发布会上,小派发布了Pimax Reality 12K QLED,售价2399美元,预计将于2022年四季度发售。12K是继小派推出4K、8K之后的又一次在VR头显设备性能上的突破。翁志彬认为,虽然性能突破的过程是煎熬的,但技术一旦实现突破,领先优势是很明显的。

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VR产品数据对比

目前小派收入的80%来自海外市场,主流客户群体为VR爱好者和科技发烧友。谈起高端玩家,翁志彬表示,很多喜欢玩VR的人对显示、声音等的敏感度很高。这部分人群的基数虽然少于主流消费群,但他们对于性能的高要求是始终存在的,这也是公司的在市场定位上的差别。未来公司如果要向主流市场拓展,需要做的是在技术上做减法,然后在性能和价格上做出适当的权衡。公司目前要做的是一方面在性能上继续突破,另一方面则是拓展更多元的产品线,服务更广泛的客户群体。

对于未来的竞争格局,公司表示,中高端市场出货量占比虽然小于入门级市场,但是绝对体量仍然很大,而且贡献了整个市场超过一半的收入和几乎全部的硬件利润。对国内缺少原创研发能力积累的那些VR厂商来说,在产品上只能选择模仿Quest的定位。在未来价格战中,纯粹定位低端的初创企业生存艰难、突围不易。而对小派来说,除了在中高端市场的布局,小派未来也会依托原创性的研发能力和中高端产品的造血能力,策略性地选择在某些市场和某些时点,通过差异化竞争和可持续的价格战进入主流市场,胜出的几率反倒更大。

在2022年小派科技的线上媒体会上,小派科技CEO任攀也提到了公司未来的错位竞争战略。未来公司会从高端消费人群逐渐向主流高消费力人群拓展。这部分消费群体体量更大,消费能力也不差,是未来公司需要开拓的市场。他表示,VR市场本质上是全球化市场,局限在某个区域是不可行的。小派的定位不是做区域差异化,而是通过产品差异化与Meta等公司进行有效地错位竞争。

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错位竞争战略

在产品迭代周期上,目前VR行业的平均产品生命周期(迭代周期)多集中在6-12个月,6-12个月后通常会发布新品。小派主打高端产品,产品平均生命周期达24个月。比如小派在2016年推出了4K机型,友商在2018年年底才推出4K。公司表示,更长的产品周期,会给用户带来更高的价值,生产的研发摊销也会更低。长周期也帮助公司能有更长的时间做技术积累,把产品的性能优势和用户体验优势转化为竞争优势。

销量上,依托于传统的PC VR产品线,2021年销量比2020年增加了60%左右。2022年具备一体机能力的新一代产品会陆续进入量产,出货量会上一个大的台阶,其中高端产品和主流产品的占比会更加均衡。

资金投入上,公司预计在2022年新产品的技术投入、生态链、供应链备货上各占1/3左右。

硬件和算法成为厂商生产高端VR的门槛

VR硬件越高端,性能越好,沉浸感越好。最重要的视觉沉浸感可通过UVI(Unit of Visual Immersion)这个指标来衡量。100%的UVI就意味着用户带上头显睁开眼睛,完全无法分辨,影响UVI的三大指标是PPD分辨率、FOV视场角和刷新率。其中60PPD代表了视网膜水平,水平220度代表了人眼自然视场角,大于180Hz人眼基本无法分辨,不易产生眩晕。三个指标都分别存在绝对的天花板水平,每个指标的实际值除以其天花板水平得到一个百分比就是在该指标上的得分,三个百分比的加权调和平均值就是UVI。这三个指标理论上是相互独立的,但是工程实践中并不是互不干涉的。

UVI提高的瓶颈在于GPU算力一定程度上决定了总像素数,在总像素数一定的情况下,PPD和FOV成反比,也就是说必须在PPD和FOV之间权衡和妥协。要想同时提高视场角和角分辨率,必须提升像素点总数(比如从4K提升至8K,甚至12K)。如何在同样的GPU平台上支持更多的总像素数呢?最重要的是优化算法体系,再加上必要的硬件支持以提升对有限算力的利用效率。

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VR性能比较

硬件和算法成为厂商生产高端VR的门槛。

在硬件上,翁志彬表示,VR头显的技术研发门槛很高,需要长时间的投入和积累,尤其是中高端市场,相关技术涉及软硬件、光学、显示、传感、通信、用户界面、认知科学、操作系统、计算机视觉、计算机图形学、穿戴人体工学、音频等方方面面。

小派目前掌握的自研核心技术覆盖领域广泛,尤其在显示、光学、定位、和优化算法四大领域,已经形成了明显的领先优势。小派在去年十月份Pimax Frontier 2021全球发布会发布的新品Pimax Reality 12K QLED,分辨率可达到双眼12K,刷新率最高可达200Hz,使用Mini LED背光,结合QLED量子点技术。独创的仿生透镜技术让水平视场角可达200度,垂直视场角可达135度,双眼视觉重合区域达118度,比人眼小2度。12K还将搭载Inside-out 6DOF SLAM定位、空间音响,支持PC VR与一体机的全能机形态,由高通骁龙XR2芯片驱动,可对表情、眼神、情绪、动作等进行捕捉和追踪。

这些硬件其他供应商可以提供么?翁志彬在采访中提到,目前小派的很多技术知识是超越供应链的,因为供应链的技术必须是相对成熟和标准化的,但是目前已经成熟和标准化的技术尚不能支撑足够好的VR用户体验。小派在性能上要做到顶级,就需要靠自己研发创新,或者在供应链现有技术上做整合突破,这样才会产出一些独到性的产品。公司重点培育的供应链环节有显示、光学、交互、算法等,尤其是光学大部分是自行设计的。

硬件升级完成之后,背后的算力提升也同样重要。VR要达到更高的分辨率,其他硬件,比如显卡、芯片等也需要一个更好的算力来匹配,翁志彬在采访时也表示,在技术升级中,算力上的优化、创新需要耗费的工作量也很大。比如在和英伟达和高通的合作中,遇到的各种不匹配问题,是通过双方的协作研发来解决的。

团队规模目前在250人左右,到2022年底估计会增加到400人左右。小派科技董事长及创始人翁志彬拥有丰富的VR产品创新及研发管理经验,在创业之前,曾在歌尔股份产品研发中心任职多年,也曾担任比亚迪(上海)总工程师、硬件研发总监等职务。

好的硬件会催生好的内容

一个好的硬件会催生更优质的内容,翁志彬这样表示。他还提到,吸引用户需要好的内容发挥。当硬件具备多种交互方式,比如视觉、触觉、听觉等,会更大程度激发内容的潜力。小派VR头显通过扩展用户的交互方式来刺激更多元的内容生态,也让用户内容体验变得更丰富、更多元。当然,优质内容也可以反哺硬件,比如游戏《半衰期》(即Half-life Alyx, 国内网友俗称《半条命》)推出后,小派销量提升了很多。在VR上半场,硬件和内容的生态构建是相辅相成的。

在生态内容构建上,小派一方面是兼容其他厂商的内容。内容厂商可以基于小派新的交互和性能,修改原有内容来提升用户体验;另一方面是基于小派的产品定制相关内容,进行深度合作。比如近期小派与赛车游戏领域知名厂商iRacing建立了深度的内容合作,完善内容生态的构建。

在2021全球发布会上,小派发布了“先行者计划”,即将成立的Pimax Studio也会为开发者提供发行、移植过程技术、开发者工具、应用商店运营等一系列的支持政策。Pimax Store也上线了一些VR内容搭建内容生态,比如《Hyperstacks》、《Vermilion》、《EVERSLAUGHT》等。

在标准化接口方面,小派的标准化软件接口 PiTool SDK和硬件接口可接入其他VR内容和配件。新发布的Pimax Reality 12K QLED支持PC VR与一体机两种模式,开放了软硬件接口(HDK & SDK)来适配不同应用场景的使用需求,在12K全能机上用户可使用一个账号上同时接入至少Steam和小派两个生态。

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内容、硬件生态

目前已有的toB端客户案例包括,比如德国大众奥迪采用ARCWare+8K来研发车模,日本世嘉乐园将小派5K XR应用于大空间多人对战游戏,上海迪士尼将小派4K头显应用于太空舱体验游戏。其他客户还比如德国科隆TimeRide的旅游体验、瑞典的Birdly的模拟飞鸟体验等。翁志彬在采访中也表示, VR不仅仅是个人娱乐工具,它同时也是生产力工具,而且这个属性在未来的经济应用上会越来越强。

截止2021年底,小派全球用户已突破10万,覆盖72个国家和地区。小派依靠产品的性能吸引了大量来自全球的高端头显发烧友,这个群体也构筑了一个高净值用户社群。此群体追求头显的高品质体验,消费能力强,平均客单价在700美元以上。除此之外,设备的高性能壁垒还可以提升产品的用户留存率。采访中,翁志彬补充到,小派社群的用户的活跃度和参与度都很高。这不仅可以帮助公司吸引新的产品用户,还能帮助公司在产品体验上实现更快、更准确的迭代升级。比如社群中的一些使用者在配置优化方面甚至比技术人员做得都好,他们会把自己的优化在社群中分享。其中一款产品的用户界面是由两个用户协助完成的,现在也成了官方的用户界面之一。

近期,微软收购动视暴雪引发热议,其他关于元宇宙的讨论也不绝于耳。提到近期元宇宙热潮,小派科技创始人翁志彬在采访时表示,还是应该理性看待这个概念。大方向是没什么问题的,但对企业来讲,既要看到大趋势,也要在硬件基础生态、产业链构建、用户体验上下功夫。真正把产品做好,提升用户体验才是根本。

 

 

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5G时代AR/VR产业新生态

在3月3日由安创加速器和联合主办的线上直播会“5G时代AR/VR产业新生态”中,小派科技创始人翁志彬也将针对5G、VR/AR等相关生态问题发表自己的体悟和理解。在此次直播中,除了小派科技,还有纳虚光影、视+AR、百度风投、天堂硅谷等众多科技团队及投资机构也会参与其中,直播将于3月3日19:30正式开始,“5G时代AR/VR产业新生态”的大门即将打开,直播间不见不散。

详情请戳以下链接:

【数字时氪】微信社群活动 | 爆火的元宇宙会是AR/VR的新机遇吗

参与方式:

活动时间:3月3日 19:30-21:30;

活动地点:线上直播,请填写下方表单获得直播链接;

报名链接:https://f.kdocs.cn/w/NR915LTc/ 邀你填写「【5G时代AR VR产业新生态】线上直播报名表」

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