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高瓴、五源再携手投了个天使轮,这次还是余凯

2022-02-25 Markets
红西瓜半导体公司的法定代表人是余凯。 天眼查显示,2月17日,高瓴资本和五源资本组团投了一家半导体公司——红西瓜半导体。 这家公司显示的信息是经营电子科技、集成电路、计算机科技、人工智能,业务包含集成电路……

红西瓜半导体公司的法定代表人是余凯。

天眼查显示,2月17日,高瓴资本和五源资本组团投了一家半导体公司——红西瓜半导体。

这家公司显示的信息是经营电子科技、集成电路、计算机科技、人工智能,业务包含集成电路设计、集成电路芯片及产品销售等。它成立的时间并不长,不到三个月,即2021年最后一天12月31日注册成立。重要的是,其法定代表人显示为余凯,地平线创始人。

在网络上搜索“红西瓜半导体”,并无其他消息显露在外。但高瓴资本与五源资本再次在天使轮一起支持余凯,是否又会诞生下一个地平线?

离IPO不远的余凯

地平线机器人这家由余凯作为创始人的人工智能芯片公司已走过6个年头。

自成立以来,如下几则信息不断引起外界关注:

1.上市进行时。2021年6月,成立6年后,地平线机器人启动上市。彭博社消息,地平线一直考虑在美国上市,欲筹集资金高达10亿美元,后又传闻称其将赴港上市,地平线方还未回应。

2.地平线是国内唯一实现车规级人工智能芯片量产的企业,而全球只有三家,分别是英特尔Mobileye、英伟达,以及地平线。合作伙伴包括上汽、长安、长城、红旗、奥迪、广汽、比亚迪、理想汽车、大陆集团、佛吉亚、博世等。

3.C轮融资有走过了C1到C7轮。高达15亿美元,背后的融资方超35家。

4.细数地平线自2015年7月拿天使轮融资开始,背后的投资方超60家。这其中一线VC包括红杉中国、高瓴创投、五源资本、真格基金、今日资本等;产业资本方有宁德时代、广汽资本、长城汽车、长江汽车电子、韦豪创芯、京东方等。

红西瓜半导体与地平线的创始人余凯,是绕不开的话题。2015年是余凯的关键一年。这一年,他已在人工智能领域呆了20年,研究机器学习,从事的是软件领域,换句话说,此前的余凯,并未与芯片产生真正的交集。

他先后在南京大学电子科学与工程于慕尼黑大学计算机系学习,拿到博士学位后,在微软、西门子工作过。2012年4月,余凯加入百度,领导成立了多媒体部;2013年7月又组建百度深度学习研究院(IDL),任常务副院长,李彦宏任院长,标志着整个中国互联网行业重视前沿技术研发的开始。

3年多的百度工作结束,2015年,余凯成立地平线。创业取决于他想明白一件事——要真正实现人工智能普惠,要更激进,为人工智能设计专门的芯片,余凯选了芯片细分领域中最难的车规级芯片。

地平线从0到0.1走了5年,2019年是余凯的至暗时刻,那时智能汽车市场赛道还未爆发,作为产业链上游的地平线更没有机会。

直到2020年,电动车和芯片成为最火热赛道,这一年,搭载自研芯片的特斯拉在电动车领域一骑绝尘,与此同时,地平线的芯片出货量不断提升,成为同业中全球估值最高的独角兽。

地平线2017年底发布了征程1.0处理器;2019年推出中国第一款车规级的汽车智能芯片征程2;2020年9月份发布了汽车智能芯片征程3,2021款理想ONE使用了这款芯片,首次量产上车在行业内引起不小震动;2021年5月第三代车规级产品流片成功,征程5的性能超越了特斯拉FSD。

至于红西瓜半导体的成立,或能在余凯此前透露的想法中找到一些蛛丝马迹。

2021年初,在电动汽车百人大会论坛上,余凯提出,算力并不反映智能芯片的实际性能。软件跟硬件的双轮驱动才是AI芯片真正的生存之道。“这正如传统机车时代不该品马力,因为马力不能反映用户感知到的汽车动力的性能;智能汽车时代也不应该拼算力,算力也不是我们用户可感知到的智能驾驶的性能。”

7月底,地平线举办发布会,除了推出第三代车规级芯片征程5,余凯将上汽、长安、长城、理想、江汽等合作伙伴迎接上台,同时还出了这样一句话,“我创业胃口还是不小的。”

事实上,如余凯所说,地平线在非车规级芯片领域中,也是主流供应商,扫地机器人、送餐机器人都是他的客户。“我们自动驾驶芯片的能力已经溢出了。”

余凯的某些话已经透露了他更大的野心,以及对AI芯片更全面研发的渴望。这家刚成立不到不到三个月的公司,在余凯的带领下会如何向前进发,拭目以待。

高瓴、五源“闭着眼睛投”

此次红西瓜半导体,刚成立两个月,高瓴资本、高瓴创投、五源资本就投了天使轮。再看看地平线到目前为止的融资史,高瓴在天使轮、A轮、A+轮、B轮、C轮均有投资;而五源资本也出现在天使轮、A轮、A+轮、B轮、C轮中,每轮都投。

余凯曾回忆,地平线的第一轮融资格外顺利。“高瓴、红杉、金沙江、五源,第一轮豪华得不得了。”他说,“第一轮融资的时候,我连BP都没写,投资人就把钱送过来了。”

张磊不仅从天使轮开始支持,还鼓励余凯:“创业者应该去享受一段不被人理解的创业时间。当别人都把你当‘傻子’时,正好可以好好做做。”高瓴不仅自己投,还为地平线的融资牵线搭桥,介绍了五源资本等其他机构入场,对接了重要资源。

提及五源资本时,余凯说“2015年,我从百度出来创业成立地平线,五源是我们天使轮第一个投资人,在很长时间也是我们最大的股东。”

余凯感激五源资本在天使轮的投资,“第一次和Richard(刘芹)聊是在北京的一个酒店,从晚上8点聊到凌晨3点,当时还是消费互联网的天下,很少有投资人愿意来听一个像我这样漫无边际、对商业设计没什么感觉的人的想法。Richard却愿意陪着一个奇怪的创业者,而且他也很兴奋。”

在外界看来,这可能源于余凯的光环。但事实上,余凯创业之初,有一点屡遭诟病,“你一个做软件的,怎么能做好芯片?”余凯认为,不懂造车的就不能把车造好吗?现在造车造得好的创始人有几个很懂造车?关键是判断趋势,然后在成长中补齐人才与团,余凯对地平线的一个定位是——芯片公司最懂软件算法的,算法公司最懂芯片的。

显然,高瓴与五源对余凯的支持也体现在对趋势的判断上,二者均在自动驾驶与半导体领域布局不少。

2021年,高瓴出手比较猛烈。自动驾驶方面,投资围绕产业链上核心的节点做,有自动驾驶系统、自动驾驶芯片、核心传感器激光雷达,以及自动驾驶计算平台等,案例包括禾赛科技、毫末智行、宏景智驾、极飞科技等。

半导体领域,高瓴创投布局了半导体IP企业芯耀辉、EDA厂商芯华章,也投资了GPU平台壁仞科技、DPU公司星云智联,还有碳化硅方面的天科合达、光芯片领域的敏芯半导体、以及手机基带芯片星思半导体等。

高瓴投资半导体的大逻辑有两个,第一是大芯片,第二是找强人。大芯片指的是无论CPU、GPU,还是车载功率半导体,都是市场规模巨大、天花板高的细分赛道。公司所在细分行业天花板低,就不在高瓴考虑范围内。

找强人的意思是,有芯片架构实战经验,还得有足够的影响力;还有一点是创始人与他的团队要心无杂念追求技术领先。显然,余凯符合高瓴这一投资理念。

再看五源资本,去年4月,五源完成了新一期美元基金和人民币基金的募集,总规模约人民币超130亿元。五源资本在半导体领域的重要出手是,参与了芯耀辉、摩尔线程、芯华章、Pockley、瀚博半导体等企业的多轮融资。

五源资本的一个被大家数值的投资策略是——精选。虽然从之前只看早期,逐步走向了也看中后期,希望把一个赛道里更多公司看得清楚。但刘芹几经迭代下来的方法论还是把精力和资金花在真正有巨大变革,而且天花板很高的商业模式上。这从五源资本多轮投资地平线也能看出一二。

无论如何,红西瓜半导体又将随着余凯、高瓴、五源这几个名字,一路发展的同时,一路收获更多关注。

本文来自微信公众号“东四十条资本”(ID:DsstCapital),作者:李彤炜,经授权发布。